俗話說得好:「健康可以帶來財富,但財富卻買不到健康」。儘管國人的生活日漸富裕,醫學技術更是日新月異,但罹患疾病的人數卻不減反增。隨著癌症、糖尿病、高血壓、腦中風及心臟病等中年期疾病的日益增多,這個時代被喻為「成年病的時代」。有人甚至批評這個時代,是個「全民半健康時代」或「全民半病人時代」,疾病原本是指不健康症狀明顯出現的情形;然而,就現在激增的成人病而言,從身體微恙到症狀明顯出現為止,仍有一段相當長的潛伏期。這種既非健康,又沒有明顯病痛的階段,即稱為「半健康」或「半病人」狀態。